24 Mar 2018

Ανθρώπινος τελικά ο ασυνήθιστος σκελετός που θύμιζε εξωγήινο

Όταν η πραγματική ζωή ξεπερνά τις sci-fi ταινίες

Μετά από πέντε χρόνια ερευνών, μία επιστημονική ομάδα το πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, του Σαν Φρανσίσκο και του Στάνφορντ αποκάλυψε τη γενετική σύνθεση του πολύ περίεργου σκελετού που βρέθηκε στην έρημο Ατακάμα στη Χιλή το 2003 και έγινε διεθνώς γνωστό με την χαρακτηριστική ονομασία «Ata».

Παρά το γεγονός ότι είχε το μέγεθός ενός εμβρύου, αρχικές εξετάσεις έδειχναν ότι τα οστά ήταν ενός παιδιού ηλικίας μεταξύ έξι και οκτώ ετών.Εκτός από το εξαιρετικά μικρό ύψος του, ο σκελετός είχε αρκετά ασυνήθιστα φυσικά χαρακτηριστικά, όπως λιγότερα από τα αναμενόμενα πλευρά, καθώς και κωνικό σχήμα κεφαλιού.

Ο σκελετός παρουσιάστηκε σε τηλεοπτικές εκπομπές και σε ένα ντοκιμαντέρ, το «Sirius», στο οποίο ένας ερευνητής UFO προσπαθεί να καταλάβει την προέλευσή του.

Η ερευνητική ομάδα ανέλυσε το γονιδίωμα του σκελετού, επιβεβαιώνοντας ότι είναι ανθρώπινο. «Πιστεύουμε ότι το νεογνό γεννήθηκε νεκρό ή πέθανε αμέσως μετά τη γέννα» ανέφερε ο ο Γκάρι Νόλαν, καθηγητής μικροβιολογίας και ανοσολογίας στο πανεπιστήμιο του Στάνφορντ στην Καλιφόρνια.

Η ασυνήθιστη εμφάνισή του αποδίδεται κατά πάσα πιθανότητα σε μια σειρά από σπάνιες γενετικές μεταλλάξεις, μερικές από τις οποίες ανακαλύπτονται για πρώτη φορά. Οι μεταλλάξεις αυτές συνδέονται με νανισμό, σκολίωση και άλλες αναπτυξιακές και μυοσκελετικές διαταραχές.

«Ήταν τόσο παραμορφωμένο που θα ήταν αδύνατον να τραφεί. Στην κατάστασή που βρισκόταν, θα είχε καταλήξει σε μονάδα εντατικής θεραπείας νεογνών» είπε ο καθηγητής προσθέτοντας πως η πρόσβαση σε προηγμένη ιατρική περίθαλψη ήταν πιθανώς μη διαθέσιμη στην απομακρυσμένη αυτή περιοχή της Χιλής που βρέθηκε.

Οι επιστήμονες κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι ο σκελετός προέρχεται από ένα κορίτσι έξι έως οκτώ ετών από την περιοχή των Άνδεων, που πέθανε πριν περίπου 40 χρόνια. Όπως είπαν, ήλθε η ώρα να επιστραφεί στη γεννέτειρά της και να ταφεί κανονικά.

Με πληροφορίες από ΑΠΕ - ΜΠΕ, LiFO και BBC

Δες κι αυτά

Κόσμος