14 Mar 2018

Τα πρώτα χρόνια, η σπάνια ασθένεια και αποσπάσματα από την ανεκδιήγητη ζωή μιας τιτάνιας ανθρώπινης ύπαρξης

«Eλπίζω να εμπνεύσω τους ανθρώπους να κοιτάξουν ψηλά στα αστέρια και όχι χαμηλά στα πόδια τους»

Ένας Αινστάιν της σύγχρονης εποχής, ένας τιτάνιος, κοσμοξάκουστος άνθρωπος εξεμέτρησε το ζην σήμερα, τις πρώτες πρωινές ώρες της 14ης Μαρτίου 2018. Η ζωή και η δράση του ωστόσο δύσκολα τερματίζονται. Πιθανότατα, θα αναλύονται σε φιλολογικά συμπόσια πέντε, δέκα και είκοσι αιώνες μετά. Αν βεβαίως υπάρχουν άνθρωποι μέχρι τότε. Ο ίδιος πάντως είχε πει πως μόνο με τη μετοίκησή μας σε άλλους πλανήτες σωζόμαστε.

Μόλις στα 21 του χρόνια, την ώρα που η καριέρα του ήταν έτοιμη για απογείωση, εμφάνισε τα συμπτώματα της Αμυοτροφικής Πλάγιας Σκλήρυνσης. Tο 1985 απειλήθηκε η ζωή του από πνευμονία. Όταν ωστόσο η πρώτη του σύζυγος, Τζέιν Γουάιλντ ρωτήθηκε εάν θα τερμάτιζε τη μηχανική υποστήριξη, εκείνη αρνήθηκε.

Αποτέλεσμα ήταν μία τραχειοτομή, που θα απαιτούσε την εικοσιτετράωρη νοσηλευτική φροντίδα, και θα αφαιρούσε ό,τι είχε απομείνει από την ομιλία του.Η εθνική υγειονομική υπηρεσία θα πλήρωνε για οίκο ευγηρίας αλλά η Τζέιν ήταν αποφασισμένη ότι θα ζούσε στο σπίτι. Το κόστος της φροντίδας χρηματοδοτήθηκε από ένα αμερικανικό ίδρυμα.

Νοσοκόμες μισθώθηκαν για τις τρεις βάρδιες που απαιτούνταν για να παρέχουν την εικοσιτετράωρη υποστήριξη που χρειαζόταν. Ένας από εκείνους που απασχολούνταν ήταν η Ελέιν Μέισον, η γυναίκα που επρόκειτο να γίνει η δεύτερη σύζυγος του Χόκινγκ το 1995.

Καθώς ωστόσο το σώμα του τον εγκατέλειπε το μυαλό του όχι μόνο δεν βούλιαξε στην αρνητικότητα αλλά για περισσότερα από 50 χρόνια, ασχολήθηκε με τα μεγαλύτερα ερωτήματα γύρω από τη θεωρητική κοσμολογία, την κβαντική βαρύτητα και τις μαύρες τρύπες.

Όπως είναι γνωστό, εκτός από κοσμοξάκουστος επιστήμονας, ήταν και ένας πολιτικά πολύ δραστηριοποιημένος και ευαισθητοποιημένος άνθρωπος. Με καίριες επεμβάσεις του, διατύπωνε συχνά πυκνά τις ανησυχίες του για το πού οδεύουν τα πράγματα. Πριν δύο χρόνια, έλεγε χαρακτηριστικά:

«Ο καθένας μπορεί να απολαύσει μια πολυτελή ζωή, αν η ευμάρεια που παράγεται από τις μηχανές μοιράζεται. Από την άλλη, περισσότεροι άνθρωποι μπορούν να καταλήξουν άθλια φτωχοί αν οι ιδιοκτήτες των μηχανών συνεχίσουν το λόμπι κατά της αναδιανομής του πλούτου» παρατηρώντας πως από τις δύο οδούς, εκείνη που ακολουθούμε προς το παρόν είναι η δεύτερη.

«Μέχρι τώρα, η τάση δείχνει προς τη δεύτερη εκδοχή, με την τεχνολογία να οδηγεί σε ολοένα και αυξανόμενη ανισότητα» .

Η παρέμβαση Χόκιγνκ είχε έρθει λίγες μέρες πριν τις δηλώσεις του που προέβλεπαν τον αφανισμό μας, σε περίπτωση που κάποιος εξωγήινος πολιτισμός ανακάλυπτε και επισκεπτόταν τη γη.

Ο διακεκριμένος αστροφυσικός Στίβεν Χόκινγκ, είχε δηλώσει βέβαιος για την ύπαρξη ζωής και σε άλλους πλανήτες του αχανούς σύμπαντος. Όπως είχε δηλώσει και σε παλαιότερες συνεντεύξεις και ομιλίες του "είναι σχεδόν αδύνατο στο απέραντο σύμπαν να μην υπάρχουν ίχνη ζωής και σε άλλους πλανήτες".

«Έως το 2600, η Γη θα έχει μετατραπεί σε μία τεράστια πύρινη σφαίρα. Και ο άνθρωπος δεν μπορεί να κάνει τίποτα άλλο για να σωθεί από την καταστροφή, από το να την εγκαταλείψει για πάντα» .

Τον Νοέμβριο του '17, μέσω videolink σε συνέδριο τεχνολογίας στο Πεκίνο, ο παγκοσμίου φήμης επιστήμονας δεν άφηνε πολλά περιθώρια για τη σωτηρία της Γης: «Ο άνθρωπος θα πρέπει με γενναιότητα να ταξιδέψει εκεί που δεν έχει πάει ποτέ ξανά κανείς, αν θέλει να επιζήσει το είδος μας για ακόμη ένα εκατομμύριο χρόνια» , έλεγε.

Ως βασικές αιτίες της επικείμενης καταστροφής, ο Χοκινγκ παρουσιάζε τον υπερπληθυσμό και τη διαρκώς αυξανόμενη κατανάλωση των ενεργειακών πόρων του πλανήτη.

Από την ταινία The Theory of Everything

Η πρότασή του, ως εναλλακτική, ήταν το σχέδιο "Breakthrough Starshot", αρχικής αξίας 100 δισ. δολαρίων, το οποίο χαίρει επίσης της στήριξης του ιδρυτή του Facebook Μαρκ Ζούκερμπεργκ, καθώς και του Ρώσου μεγιστάνα του Διαδικτύου Γιούρι Μίλνερ. Πρόκειται στην ουσία για το σχέδιο διαφυγής της ανθρωπότητας στο πλησιέστερο αστρικό σύστημα, τον αστερισμό του Άλφα Κενταύρου.

Ταξιδεύοντας με μικρά σκάφη με την ταχύτητα του φωτός, ο Χόκινγκ υποστήριζε ότι ο άνθρωπος θα μπορούσε να φτάσει στον Άρη σε λιγότερο από μία ώρα, στον Πλούτωνα μέσα σε λίγες ημέρες, να ξεπεράσει το διαστημόπλοιο Voyager σε μία εβδομάδα και να φτάσει στον Άλφα Κενταύρου σε 20 χρόνια.

«Αν όλα πάνε καλά, κάποια στιγμή προς τα μέσα του αιώνα, θα έχουμε την πρώτη εικόνα ενός κοντινού πλανήτη που μπορεί να φιλοξενήσει ζωή» , εκτιμούσε τον Νοέμβριο του '17 ο γενικός διευθυντής του σχεδίου, Πίτερ Γουόρντεν, που στηρίζει το σχέδιο Χόκινγκ.

Διαθέσιμη σε όλους μέσω διαδικτύου η διδακτορική διατριβή του Στίβεν Χόκινγκ
Θυμίζουμε πως ο Χόκινγκ είχε αποφασίσει να παρέχει ελεύθερα την ιστορική διατριβή του, «Ιδιότητες των διαστελλομένων συμπάντων", μέσα από την ιστοσελίδα του πανεπιστημίου του Κέμπριτζ.

Όπως είπε, «δίνοντας ανοικτή πρόσβαση στη διατριβή για το PhD μου, ελπίζω να εμπνεύσω τους ανθρώπους σε όλο τον κόσμο να κοιτάξουν ψηλά στα αστέρια και όχι χαμηλά στα πόδια τους, να αναρωτηθούν για τη θέση μας στο σύμπαν και να προσπαθήσουν να το κατανοήσουν. Ο καθένας οπουδήποτε στον κόσμο θα πρέπει να έχει ελεύθερη και απεριόριστη πρόσβαση όχι μόνο στην έρευνά μου, αλλά επίσης στην έρευνα κάθε μεγάλου και διερευνητικού νου σε όλο το φάσμα της ανθρώπινης κατανόησης» .

Το Πανεπιστήμιο Κέιμπριτζ, που χαρακτήρισε ιστορική τη διατριβή, ανακοίνωσε ότι αποτελεί ήδη το πιο δημοφιλές κείμενο, το οποίο έχει την μεγαλύτερη ζήτηση για κατέβασμα από το ηλεκτρονικό αποθετήριό του ανοικτής πρόσβασης Apollo.

Αυτό προκάλεσε μεγάλη χαρά στον Χόκινγκ, σύμφωνα με τη Guardian. Όπως είπε τον Οκτώβρη του '17, «κάθε γενιά στηρίζεται στους ώμους εκείνων που προηγήθηκαν, όπως εγώ ως νεαρός διδακτορικός φοιτητής στο Κέιμπριτζ εμπνεύστηκα από το έργο του Ισαάκ Νεύτωνα, του Τζέημς Κλερκ Μάξγουελ και του Άλμπερτ Αϊνστάιν. Είναι θαυμάσιο που ακούω ότι τόσοι πολλοί άνθρωποι έχουν ήδη δείξει ενδιαφέρον να 'κατεβάσουν' τη διατριβή μου και ελπίζω να μην απογοητευθούν τώρα που επιτέλους έχουν πρόσβαση σε αυτήν» .

Το 2017 ο Χόκινγκ είχε παραδεχθεί με το συνηθισμένο φλεγματικό του χιούμορ στο BBC ότι «ποτέ του δεν περίμενε πως θα έφτανε τα 75» .

Δες και το προηγούμενο

Πρόσωπα